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  • 미국은 왜 토네이도가 많이 발생하는가
    카테고리 없음 2023. 6. 27. 14:18

    미국에서 토네이도가 발생하여 많은 인명과 재산 피해를 입었다는 뉴스를 접할때가 있습니다.  그러면 왜 유독 미국에는 저렇게 토네이도가 잘 발행하는가에 대한 궁금증이 있기에 그에 대한 내용을 알아보려고 합니다.

     

    토네이도의 발생 원인

    미국에서 토네이도가 잘 일어나는 이유는 여러 가지 복잡한 요인들이 상호 작용하면서 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 대부분의 토네이도는 북반구에서 발생하는데, 지구 대기에서 토네이도를 일으키는 기상 조건은 바람, 대기 상승과 하강, 습기 등이 결합해서 만들어집니다. 가장 큰 요인은 미국 내륙에 위치한 록키산맥과 미시시피강 사이에 있는 지역인 토네이도 구간(tornado alley)입니다.

     

    미국의 토네이도 구간

    토네이도가 자주 발생하는 지역은 '토네이도 구간(Tornado Alley)'이라고 불리며, 일반적으로 미국 중서부 지역에서 발생합니다. 토네이도 구간은 남북으로는 텍사스 주에서 캐나다 국경까지, 동서로는 미시간 주와 네브래스카 주까지 이어집니다. 이 구간은 일반적으로 TJ(Thompson-Junkins) 파라미터가 높은 지역입니다. TJ 파라미터는 대기압과 바람을 통한 습기 및 기온이 변하기 때문에, 슈퍼셀(대류구름)에 대한 대류 조건인 광범위한 습윤한 경계 조건에 영향을 미칩니다. 따라서, TJ 파라미터가 높을 수록 봄부터 가을까지 지속되는 오르골모양 구름인 '슈퍼셀 제트 스트림(Supercell Jet Stream)' 때문에 토네이도가 발생하기 쉽습니다.

    남부지역에서 습기 있고, 따뜻한 공기가 북부에서 찬 공기층을 만나게 되어 대형 대류구름(슈퍼셀)을 생성하게 됩니다. 또한 미국 중서부는 지형적인 면에서도 굉장히 평지가 많아서 지면에 어떠한 장애물도 없이 원활한 기류가 지속됩니다. 또한 봄과 가을철에는 북반구와 남반구의 기온 격차가 가장 큰 시기입니다. 이 때, 기온 차이가 매우 큰 상태에서 대기는 성장하면서 회전하므로 대기 중에서 매우 강력한 회전운동이 발생하게 됩니다. 이러한 회전운동은 곧바로 지면에서 상승한 공기를 흡수해, 매우 강력한 회전 기류를 만들어내며 이러한 기류는 대개 토네이도를 발생시키는 원인 중 하나가 됩니다. 토네이도 구간에서 토네이도는 매년 1,000 회 이상 발생하며, 특히 5월부터 6월까지 상대적으로 많이 발생합니다. 토네이도는 매우 파괴적인 자연재해로, 항상 주의가 필요합니다.

     

    토네이도와 기후 변화의 연관성

    토네이도와 기후변화는 밀접한 연관이 있습니다. 대부분의 기후과학자들은 기후변화로 인해 토네이도의 발생 확률이 높아질 것으로 예측하고 있습니다. 이유는 기후변화로 인해 기온과 습도 등의 환경 요인이 변화함으로써 지구대기의 기상 현상이 불안정해지기 때문입니다. 가장 뚜렷한 예시는 열대 폭풍(Tropical Storms)입니다. 열대 폭풍은 낮은 기압 상태에서 습한 공기의 상승으로 발생하는 기상 현상으로 열 대지역에서는 항상 열대 폭풍이 발생할 가능성이 있습니다.  또한 기후변화로 인해 지구 대기에 존재하는 온실가스의 농도가 증가하면서 국지적으로 온도가 급격히 상승하는 현상인  '열대맹독'  현상이 발생하기도 합니다. 이러한 급격한 기후 변화로 인한 토네이도 발생 확률도 높아지는 것으로 보입니다. 그리고, 최근 기후 변화로 인한 지구 온도 상승으로 인해 빙하가 녹아 바다 수위가 상승과함께, 바다 온도가 상승하면서 열대 섬유성 폭풍의 발생 빈도가 증가하는 경향이 있습니다. 이들 열대 섬유성 폭풍은 토네이도와 유사한 형태의 바람이 중심에서 발생하며, 바람의 세기와 속도가 매우 빠르기 때문에 매우 위험합니다. 결론적으로, 기후변화는 지구대기의 기상 현상을 불안정하게 만들어 토네이도와 같은 극심한 기상재앙의 발생 확률을 증가시키고 있습니다. 따라서 이러한 기후 현상에 적극적인 대처가 필요할 것으로 보입니다.

     

    맺음말

    미국에서 토네이도가 잘 발생하는 이유를 간략히 정리하면 높은 경도의 습기를 기반으로 슈퍼셀격자가 생성되며, 지형 및 기후변화와 같은 여러 원인들로 인해 대기 조건이 좋아져 강한 기류와 회전운동이 일어나게 되고, 이로 인해 많은 토네이도가 발생하게 된다고 할 수 있습니다. 미국은 전 세계에서 가장 많은 토네이도가 발생하는 지역 중 하나 이며, 이는 자연재해에 대한 대비 및 대응이 중요하다는 것을 알려주고 있습니다.

     

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